Мануальная терапия — система воздействия руками для лечения позвоночника, суставов, нарушений в системе мышц, внутренних органов. Мануальная терапия включает в себя как относительно жесткие, так и мягкие приёмы воздействия. Мягкое воздействие называют остеопатией. Поэтому мануальный терапевт и остеопат – это по сути одна и та же специальность. (Остеопатия: от греч. osteon – кость + pathos – болезнь.) Не только мануальный терапевт воздействует на тело руками, но и массажист. Но эти две профессии не сопоставимы друг с другом ни по уровню квалификации, ни по силе воздействия на организм. Да, мануальный терапевт работает руками, как и массажист. Однако массажист работает только с мягкими тканями: разминает, растирает, поглаживает или постукивает. Он не имеет права воздействовать на позвоночник или суставы, что-то «вправлять» или «ставить на место». Манипуляции на позвоночнике, в том числе на шее, может проводить только мануальный терапевт.